Informburo.kz публикует материалы "Русской службы BBC News"
Астрономы открыли первую планету в другой галактике. Но её сложно рассмотреть, так что сомнения остаются

Находка сделана в процессе наблюдений двойной звездной системы, где вещество перетекает от более легкого компаньона к более тяжёлому / Фото ESO
Находка сделана в процессе наблюдений двойной звездной системы, где вещество перетекает от более легкого компаньона к более тяжёлому / Фото ESO

Informburo.kz публикует материалы "Русской службы BBC News".

Астрономы впервые обнаружили признаки существования планет за пределами нашей галактики.

На сегодняшний день обнаружено уже почти пять тысяч экзопланет, однако все они находятся в нашей галактике Млечный Путь.



Теперь же учёным удалось с помощью принадлежащего НАСА рентгеновского телескопа Chandra обнаружить планету величиной с Сатурн в галактике М51. Она находится на расстоянии примерно 28 млн световых лет от Млечного Пути.

Экзопланеты обычно обнаруживают так называемым методом транзита: вращаясь вокруг звезды, планета в какой-то момент оказывается перед ней и вызывает небольшое изменение яркости звезды, которое можно зарегистрировать с помощью приборов.

Именно таким образом были обнаружены предыдущие экзопланеты.

Однако наблюдать транзит в видимом спектре на таких расстояниях сложно. Поэтому ученые под руководством доктора Розанны Ди Стефано искали изменения в интенсивности излучения звезды в рентгеновском диапазоне. Для наблюдения выбрали яркую двойную рентгеновскую систему.



Как правило, такие системы состоят из объекта значительной массы – нейтронной звезды или чёрной дыры – и обращающейся вокруг него обычной звезды. Возникающий при этом аккреционный диск – поток вещества, под действием гравитационных сил перетекающий от более лёгкого компаньона на более тяжёлый – сильно разогревается и излучает и в рентгеновском диапазоне.

Аккреционный диск относительно невелик по размерам, поэтому проходящая перед ним планета вызывает достаточное изменение интенсивности излучения, чтобы его можно было наблюдать.

Учёные использовали эту технику для обнаружения первого кандидата в экзопланеты за пределами нашей галактики в двойной системе M51-ULS-1.

"Метод, который мы разработали и использовали, на сегодня единственный для открытия планетных систем в других галактиках, – рассказала "Би-би-си" доктор Ди Стефано, работающая в Смитсоновском центре астрофизики в Кембридже, в США. – Это уникальный метод, особенно хорошо подходящий для поиска планет вокруг рентгеновских двойных систем на любом расстоянии, излучение которых мы можем измерить".

Телескоп Chandra
Телескоп Chandra был запущен в 1999 году для изучения рентгеновского излучения / Фото NASA

Поиски новых планет

Двойная система M51-ULS-1 содержит нейтронную звезду (остаток взрыва сверхновой, очень маленький сверхмассивный объект размером в несколько сотен или даже десятков километров) или чёрную дыру, вокруг которой вращается звезда-компаньон с массой примерно в 20 солнечных.

Транзит продолжался около трёх часов, в течение которых рентгеновское излучение системы упало до нуля. На основании этих и других данных астрономы пришли к выводу, что планета по размеру сопоставима с Сатурном и вращается вокруг двойной системы на расстоянии примерно в две астрономические единицы (среднее расстояние от Земли до Солнца).



По словам Ди Стефано, методы, применяемые для поиска экзопланет в нашей галактике, на межгалактических расстояниях не работают. Значительные расстояния делают невозможным наблюдение отдельных звёзд в световом диапазоне – у оптических телескопов не хватает разрешающей способности, чтобы различить отдельные звёзды, тем более колебания их яркости.

С источниками рентгеновского излучения дело обстоит иначе. Во-первых, их относительно немного – всего несколько десятков на всю галактику. Некоторые из них настолько яркие, что их излучение легко может быть измерено. И как правило, мощные рентгеновские источники невелики по размерам, поэтому проходящая мимо планета может существенно (а в этом случае – полностью) заблокировать излучение.

Галактика Messier 51
Галактику М51 также называют "Водоворот" из-за её характерной спиральной формы / Фото NASA

Исследователи признают, что их выводы нуждаются в более тщательной проверке.

Повторить их эксперимент будет непросто: значительная величина орбиты потенциальной экзопланеты означает, что она совершает полный оборот вокруг двойной системы примерно за 70 лет, что делает невозможным повторение эксперимента в ближайшем будущем.



К тому же это вообще может оказаться не планета, а облако межзвёздной пыли, хотя учёные считают эту возможность маловероятной: характеристики объекта не соответствуют свойствам газовых и пылевых облаков.

"Мы понимаем, что делаем очень смелое заявление, поэтому мы ожидаем, что другие астрономы тщательно проверят наши результаты, – говорит Джулия Берндтссон из Принстонского университета, принимавшая участие в исследовании. – Но нам кажется, у нас хорошие данные. Именно так и работает наука".



Ди Стефано считает, что новое поколение оптических и инфракрасных телескопов всё равно не будет обладать достаточной разрешающей способностью, чтобы наблюдать отдельные объекты в удалённых галактиках. Поэтому наблюдения в рентгеновском диапазоне, вероятно, останутся главным методом поиска планет в других галактиках.

Однако, по её словам, метод микролинзирования (наблюдение искривления лучей света, проходящих вблизи массивных объектов) тоже может принести хорошие результаты.

Исследование было опубликовано в рецензируемом журнале Nature Astronomy.

Informburo.kz публикует материалы "Русской службы BBC News"

Поделиться:

informburo.kz в TikTok:

присоединитесь к сообществу крупнейшего новостного канала в Казахстане

Если вы нашли ошибку в тексте, выделите ее мышью и нажмите Ctrl+Enter

Новости партнёров